Cómo manipular la realidad para que tu ideología no sufra

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El tratamiento de la muerte de Mandela por parte de algún medio me tiene algo intrigado. 

No hay duda de que Mandela fue un luchador, una persona que se sacrificó en busca de la igualdad social. Simpatizaba profundamente con los ideales comunistas. De hecho, uno de sus principales valedores fue Fidel Castro.

Nelson Mandela también hizo uso de la lucha armada para enterrar la discriminación racial. En su lucha por los derechos civiles se sirvió de la violencia para responder al monopolio de la misma que ejercía el estado sudafricano. Recordemos que hasta 2008, Mandela estaba incluido en la lista oficial de terroristas de EE.UU. El discurso oficial reza que, durante su estancia en prisión, abandonó la convicción de que la lucha armada sería de utilidad para llegar a ese ideal de igualdad. La realidad es que cuando comenzó su actividad política, defendió el uso de acciones de protesta y desobediencia civil pacíficas. Sólo se sumó a la resistencia armada después de la Masacre de Sharpeville en 1960.
 
No es el objeto de esta reflexión discutir sobre la conveniencia del uso de la violencia para combatir otra violencia, o el monopolio de la misma, simplemente reflexionar sobre el tratamiento que se ha dado a su figura después de su muerte.   

Los medios nacionales e internacionales, de izquierdas o derechas, coinciden en ensalzar la figura de Nelson Mandela


El problema viene cuando eres un medio, persona u organización de derechas, y tienes que alabar la lucha de Mandela por los derechos civiles y contra el apartheid (entiendo que por corrección política), mientras que tu argumentario se basa en sacar réditos del discurso anti-terrorista oficial, y defiendes a capa y espada la cadena perpetua para aquellas personas que consideren la lucha armada contra un régimen represivo. Este tipo de medios, personas u organizaciones, que mientras elogian la figura de Mandela, piden la aplicación de la infame (jurídicamente hablando) doctrina Parot, o promulgan leyes para represaliar desproporcionadamente cualquier tipo de protesta (como es la Ley de Seguridad Ciudadana desarrollada por el PP). 

Esta lógica te puede llevar a escribir titulares tan ridículos como el que hemos leído hoy en La Razón, en el que nos dan a entender que el mayor mérito de Mandela a lo largo de su dilatada y movida trayectoria, ha sido llevar a su país el mundial de fútbol. Nivelazo.
 
Y si creías que no se podía caer más bajo, atento al artículo de Cesar Vidal en este mismo diario, en el que culpa del apartheid en Sudáfrica a…(redoble) ¿lo adivináis? ¡¡Al propio Nelson Mandela!! (ver penúltimo tweet, abajo). Esto sí que es un gran ejemplo de cómo manipular la realidad para que tu ideología no sufra.
 
En definitiva, era sólo una reflexión. ¿Cómo pueden vivir (intelectualmente) con estas inconsistencias? ¿Serán conscientes de ellas?
 
Sólo algunos ejemplos de este debate encontrados en Twitter:


Descanse en paz Nelson Mandela.

Loophole4all o cómo evadir impuestos como las grandes multinacionales

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Si no podemos acabar con el desfalco, ¿por qué no democratizarlo?

Si no podemos evitar que las grandes corporaciones se escondan en las Islas Caimanes para evadir impuestos, todos necesitaremos convertirnos en piratas” Paolo Cirio.

Estamos hartos de leer informaciones sobre cómo las grandes empresas se las apañan sin demasiado esfuerzo para evadir impuestos legal o ilegalmente en aquellos países donde desarrollan sus negocios. Los departamentos jurídicos y fiscales de las grandes multinacionales se han convertido en el hogar de expertos en evasión fiscal. A través de entramados de sociedades, testaferros y argucias legales varias, muchas grandes compañías ahorran miles de millones en lo que parece una práctica totalmente habitual y aceptada por la gran mayoría de los estados occidentales.

Las legislaciones de los países son mucho más laxas ante los grandes volúmenes de capital fugados que ante la gran mayoría de pequeños contribuyentes. Y esto, evidentemente, cabrea al ciudadano de a pie puesto que indirectamente ve afectada su economía. Aunque a la vez, sabe que poco o nada puede hacer al respecto.
Quienes pueden y deben hacer algo, las autoridades políticas, por lo general no se atreven a llevar la contraria a las grandes corporaciones que actúan en sus fronteras. O más bien ni se lo plantean, movidos en muchas ocasiones por intereses personales. Y ello, aún sabiendo que el esfuerzo de los ingresos que el Estado no cobra de estas empresas acaba recayendo sobre los pequeños y medianos negocios y el ciudadano asalariado medio. Y claro, a estos últimos es más fácil apretarles, y aunque se quejan más, parece que sus reclamaciones no tienen tanto efecto como las de los grandes lobbies.
Localización de los refugios fiscales en el mundo [Fuente: Grant Thornton]

Localización de los refugios fiscales en el mundo [Fuente: Grant Thornton]

La difícil situación económica que sufren la gran mayoría de países desarrollados hace que el foco se vaya centrando cada vez más en estas evasiones de capital. A pesar de la presión mediática, no parece que se quiera avanzar en el terreno político para perseguir los paraísos fiscales y el secreto bancario. El enésimo intento de acuerdo entre las grandes potencias parece que volverá a quedar reducido a palabrería disfrazada de buenas intenciones.
En este contexto, lleva meses funcionando una web que ofrece la posibilidad de luchar contra la injusticia fiscal a la vez que aporta una buena dosis de provocación. La web en cuestión es loophole4all.com (atajo o trampa para todos) y es una creación del artista  italiano Paolo Cirio. La idea es la de permitir a cualquier persona evadir impuestos a través de compañías localizadas en paraísos fiscales, y de esta manera denunciar la injusticia que supone la existencia de estos lugares. Si no puedes acabar con el desfalco, ¿por qué no democratizarlo?
 

Loophole 4 All, una “obra de arte política”, tal y como la define el artista, es concebida inicialmente como forma de presión política para llamar la atención de manera trasgresora sobre las paradojas de los sistemas fiscales actuales.

¿Cuál es su funcionamiento?

“Para aquella gente que no quiera mantener a sus ricos”, la web ofrece la posibilidad de “secuestrar” la identidad de una empresa localizada en las Islas Caimán, aprovechándose del anonimato que proporcionan los paraísos fiscales. La intención de Paolo Cirio es la de extender este servicio a otros paraísos como Seychelles o Bermudas. Según explica el artista, consiguió hacerse con datos de más de 200.000 compañías alojadas en las Caimán, y se puede hacer uso de la identidad y datos de cada una de ellas para facturar e incluso para llevar a cabo negociaciones en nombre de esta empresa.
Por un precio que lo hace accesible a todo el mundo, 99 céntimos de dólar, podemos obtener una copia digital de un certificado falsificado de la empresa que elijas, y de esta manera sustraer su identidad. También es posible solicitar una copia impresa o firmada por el artista, e incluso obtener una cuenta de correo localizada en las Islas Caimán, todo ello por unos precios muy asequibles y de una manera totalmente anónima.
La estrategia consiste en aprovecharse de los vacíos en el sistema legal para animar a los ciudadanos a defraudar a sus estados, esconder dinero y deudas, y salir indemnes tal y como hacen muchas grandes corporaciones de todo el mundo. Esto es posible gracias a un exhaustivo estudio sobre las particularidades legales de estos refugios fiscales.
El sistema funciona de la siguiente manera:
  • Eliges la compañía de la que quieras “tomar prestada” su identidad.
  • Introduces tu información de contacto. Es suficiente con un correo electrónico, aunque puedes contratar direcciones anónimas en el paraíso fiscal, y que se te redirija a cualquier sitio de manera completamente confidencial.
  • En función del servicio que requieras eliges uno de los paquetes que ofrece Loophole 4 All.
  • Puedes comenzar a facturar usando los datos de tu compañía “secuestrada”. A las autoridades tributarias les puedes presentar el certificado, el número de identificación fiscal y la dirección adquirida en la web. De cara a las autoridades, toda la información será correcta, y si investigan los datos de la compañía, nadie puede tener a acceso a tu identidad o a la de los verdaderos dueños al estar alojada en un paraíso fiscal.

¿Es legal este proyecto? ¿Tendremos que abrirnos una cuenta bancaria en las Islas Caimán?

“Todo es rigurosamente anónimo, así que por una vez he utilizado esta opacidad en beneficio de todos, ya que paradójicamente es posible robar una identidad anónima permaneciendo anónimo. No es sólo una provocación. Si alguien quiere, puede usar este certificado para facturar” Paolo Cirio.
Evidentemente, evadir impuestos con una compañía situada en un paraíso fiscal es legal en todo el mundo. También es totalmente legal tener el certificado y no usarlo. El robo de la identidad de una compañía registrada en las Caimán, sólo es ilegal en su territorio, y de acuerdo con la web, sus órdenes judiciales no tienen credibilidad internacionalmente.
Certificado emitido por la web Loophole 4 All

Certificado emitido por la web Loophole 4 All

 

Puesto que los dueños de la compañía son completamente anónimos, el certificado incluso tendría posibilidades de ser aceptado como documentación válida a la hora de retirar dinero en bancos situados en el paraíso fiscal. En cualquier caso, aclara, que el proyecto nace como una forma de protesta, y que hacer uso de esta documentación para llevar a cabo operaciones de dudosa legalidad distintas de las indicadas, puede atraer la atención de la Interpol. Como alternativa de protesta, se propone enviar el certificado por correo a los responsables de los organismos tributarios del país en el que vivas como forma de presión política.

Si decides hacer uso de la identidad robada, no será necesario tener una cuenta en un banco dentro del paraíso fiscal. Será suficiente con tu propia cuenta bancaria. El certificado te permite declarar los beneficios a través del número fiscal de la compañía elegida, y de esta manera pagar impuestos en las Islas Caimán en lugar de en tu propio estado. El dinero por tanto, jamás pasa por el paraíso fiscal. Toda la operación se basa en una documentación, tal y como proceden las empresas que evaden impuestos.

¿Cuáles son las razones que llevaron a Paolo Cirio a desarrollar este proyecto?

“Levantar el misterio sobre el funcionamiento de los paraísos fiscales como las Caimán o las Seychelles es una forma de denuncia y presión, para pedir más transparencia y leyes que impidan estas prácticas” Paolo Cirio.
Como señalábamos antes, la evasión fiscal es una práctica muy extendida en compañías de todo el mundo, y el perjuicio ocasionado por estas prácticas legales en las arcas del estado, recae en la ciudadanía. Hartos de observar este fraude sistemático sin tener capacidad de reacción, Paolo Cirio se documentó y consultó a diferentes especialistas en políticas fiscales las razones del inmovilismo por parte de las fuerzas políticas a la hora de resolver este problema, así como las posibilidades de combatirlo.
En el siguiente video podemos ver algunos fragmentos de entrevistas que explican el panorama fiscal internacional a día de hoy.
Según los datos recopilados por Paolo Cirio, el 98% de los 100 principales valores de la Bolsa de Londres hacen uso de paraísos fiscales (muchos de estos paraísos están controlados por Reino Unido). En el caso de Estados Unidos, el 83% de las 100 mayores empresas los utilizan. Y es una tendencia creciente también en los países en vías de desarrollo. El informe Illicit Financial Flows from Developing Countries (Flujos Financieros Ilícitos en Países en Vías de Desarrollo) de diciembre de 2012 cuantifica que entre 2001 y 2010 estas naciones han sufrido pérdidas de casi 6 billones de dólares (un 6 seguido de 12 ceros) debido a prácticas fiscales irregulares.
La web cita algunos nombres de empresas multimillonarias que pagan impuestos sobre tan sólo el 10% de sus beneficios, como pueden ser Coca-Cola, Intel, Apple, Ford, General Electrics, Google, Facebook, Amazon, Wal-Mart, Vodafone, Pfizer, Starbucks, y muchos más. También encontramos varios de los bancos estadounidenses y británicos más importantes: Bank of America, Goldman Sachs, JPMorgan, HSBC, Barclays, Lloyd’s, entre otros.
Captura de pantalla de la web Loophole 4 All

Captura de pantalla de la web Loophole 4 All

Además de para evadir y esconder dinero, los paraísos fiscales también son utilizados para un amplio abanico de actividades ilícitas. Algunas de las que describen los expertos consultados por el artista, son:
  • Esconder productos financieros tóxicos, lo que se ha llamado “Sistema Bancario en la Sombra”, que en 2011 acrecentó las pérdidas de la crisis financiera en 67 billones de dólares.
  • Manipulación de los precios, técnicamente conocido como Precio de Transferencia. Muchas multinacionales compran y declaran esta compra en su sede oficial, y se valen de sus filiales offshore para vender el producto con un margen mínimo y que la venta al público se facture desde el paraíso fiscal. Con estos consiguen declarar gastos en países con alta carga impositiva, y beneficios en otros con carga impositiva prácticamente nula.
  • Patentar y registrar marcas o propiedad intelectual en estos paraísos para evitar impuestos.
  • Esconder capital, grandes deudas o malas inversiones.
  • Lavado de dinero y pagos en negro. Mucha de la corrupción política más sofisticada se sirve de estos métodos.
  • Manipular activos fingiendo pérdidas, para especular por otro lado desde sus sedes “onshore” y obtener beneficios.
  • Declarar una empresa insolvente sin ningún tipo de consecuencia ni responsabilidad.
  • Monopolizar segmentos de mercado a través de varias empresas sin que se sepa que pertenecen al mismo dueño.
  • Obtener seguros para operaciones de riesgo, así como licencias farmacéuticas y químicas para productos peligrosos.
  • Sirve de refugio a los “fondos buitre” o de capital riesgo.
  • Dar cobijo a centros de datos o información virtuales no respaldados por la ley en otros países.

Bloqueo de PayPal

A las pocas semanas de funcionamiento (la web salió a la luz a principios de 2013), Loophole4all.com ha tenido que hacer frente a su primer gran escollo en el camino. PayPal le ha bloqueado la cuenta por lo que por el momento no puede realizar transacciones. A pesar de todo, hasta ese momento ya habían tenido un tráfico bastante abundante y emitido un número considerable de certificados, los cuales han llegado sin problema a los clientes que efectuaron la compra.
El artista Paolo Cirio

El artista Paolo Cirio

PayPal se defiende remitiéndose a su norma de no propiciar ningún acto delictivo o ilegal a través de su plataforma. No se hizo esperar la respuesta del artista, señalando que precisamente la crítica de su proyecto consiste en que no está cometiendo ninguna ilegalidad, a la vez que llama la atención sobre un dato: PayPal (Ebay Inc.) está localizada en Luxemburgo, y según sus cálculos, ha generado evasiones de capital en distintas partes del mundo por valor de 154.000 millones de dólares.

A pesar del bloqueo de PayPal, el impacto mediático de la web ha sido considerable, dejando al descubierto muchas de las contradicciones que suponen la existencia de estos refugios fiscales y la connivencia de los estados con la manera de funcionar de muchas grandes empresas.
Se puede decir que uno de los mayores éxitos de este proyecto ha sido el de poner el foco en unas prácticas ilícitas que suelen pasar desapercibidas. El componente mediático es fundamental para impulsar la lucha contra este tipo de fraudes, que instituciones como por ejemplo Tax Justice NetworkTackle Tax HavensRobin Hood TaxEuropean Network on Debt and Development o Global Financial Integrity, llevan combatiendo desde hace años.
Foto de portada: mon3y.us

Algunas perlas de la entrevista en TVE a José Mujica, presidente de Uruguay

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El mes pasado, TVE hizo una entrevista al presidente de
Uruguay, José Mujica, que vale la pena pararse a escuchar.

Quiero destacar algunas frases que dio en la entrevista, que
son pinceladas concretas que nos ayudan a comprender la mentalidad y forma de ser
de este peculiar político. 



Como de costumbre, el veterano y combativo José
Mujica, no defrauda. El que no le conozca probablemente se sorprenda de la
existencia de un político así. Y el que ya le conozca, siempre puede volver a disfrutar de sus reflexiones. 



Quizá no tengas tiempo de ver toda la entrevista pero debajo tienes los puntos principales de la conversación.





Sobre Uruguay

“Mi país es pequeño y está en una esquina importante. Si es
por el mercado van a otros que son más grandes. Entonces nosotros tenemos que
jugar la carta de la seriedad y la seguridad.”

“La crisis de Europa nos afecta porque cayó su poder de
compra.”

Sobre Europa

“Europa tiene una
crisis económica que también es política […] Los sucesos están gobernando a los
hombres y no son los hombres los que gobiernan los sucesos.”
“La política es la lucha para que la mayoría viva mejor, que
no es sólo tener más, sino también ser más feliz.”

Sobre su sobriedad

“No quiero hablar de
la palabra austeridad porque está prostituida en Europa”

“Abogo por una manera
personal de vivir con sobriedad. Porque para vivir hay que tener libertad, y
para tener libertad hay que tener tiempo. Si me preocupo mucho de los cacharros,
de la casa grande, del servicio, de patatín y patatán, no tengo tiempo, me
tengo que ocupar de eso. Y si tengo mucha plata me tendré que preocupar de que
no me roben. Y si despilfarro y gasto mucho es porque estoy viviendo a costilla
del trabajo de otro. Prefiero tener el mayor margen de tiempo disponible para hacer
lo que a mí me gusta, y eso es la libertad. Soy libre cuando hago con mi tiempo
lo que a mí me gusta, me motiva. Entonces, soy sobrio, para tener tiempo. Cuando
tú compras con plata, no estás comprando con plata, estas comprando con el
tiempo de tu vida que tú gastaste para ganar esa plata. Y lo único que no se
compra en la tierra es la vida. Entonces, hay que ser avaro en la forma de
gastarla.”

Sobre los gobernantes

“Las repúblicas vinieron para afirmar que básicamente somos
iguales.”

“Por mucha ínfula que se tenga, y
marquesina, en el cajón marchamos todos. Y no te vas a llevar la plata que
acumulaste de cualquier manera. Me parece que esa es una manera tonta de vivir.”

Sobre el 15M y los movmientos de protesta

“He visto en mi vida eclosiones que después se
disuelven como una nube. […] Hay que construir herramientas colectivas que nos
sucedan. Los mejores dirigentes no son los que hacen más; son los que, cuando
abandonan la escena, queda gente que lo supera con ventaja. A la larga la lucha
tiene que ser colectiva, porque lleva mucho tiempo una política de cambio. […]
Una política de cambio no se crea por los gritos que pegué un día en una plaza.
Hay que construir sistemáticamente con paciencia y esfuerzos colectivos.”   

“Europa ha funcionado como una especie de centro de la civilización
[…] No dejará de ser un centro importante, pero el mundo es múltiple y se está
globalizando. Es muy difícil porque somos esclavos de nuestro estado nacional,
de nuestras visiones, y nos cuesta enormemente ser liberales, entre comillas,
en el sentido civilizatorio, que es aceptar la existencia de otras claves
civilizatorias distintas a la nuestra.”

Sobre el aborto

“Pero ¿quién va a estar a favor del aborto como principio? […]
pero hay un cuadro de mujeres que se ven en la amargura de tener que tomar esa
decisión contra viento y marea […] y toman decisiones más allá de las
discusiones que puedan tener los políticos o los filósofos. Yo creo que reconocer
la existencia de ese hecho, ponerlo arriba de la mesa legalizándolo, nos da la oportunidad
de poder obrar persuasivamente sobre la decisión de esas mujeres, y si hay una
cuestión económica, una cuestión de soledad, una cuestión de angustia, los
hechos nos demuestran que muchas mujeres retroceden y se pueden salvar más
vidas. Lo otro es dejarlas aisladas en el medio de su drama, me parece que es
hipócrita.”

Sobre las legalizaciones emprendidas en Uruguay

“Pertenezco a un país que ya por 1910 discutió el alcohol, y
tomo esta decisión. No se puede evitar que la gente chupe y se emborrache. Entonces
el estado nacionalizó la producción de alcohol, se sabía que se hacía un
alcohol de boca bueno […] y de ahí sacaba recursos para atender la salud pública.
[…] Fue el mismo estado que reconoció la prostitución, porque hay países que no
quieren reconocer. Mi país la organizó […] tiene esa tradición cultural,
mientras en EEUU se montaron la ley seca, mira cómo les fue.”   

Sobre el consumo de marihuana

“El problema no es la marihuana, que es una plaga como toda
adicción. El problema que hay detrás es el narcotráfico. Defendemos que se haga
cargo el estado […] El problema es robarle el mercado al narcotráfico como
mejor manera de combatirlo, la otra opción es lo que pasa, le encontramos un
cargamento, este otro cargamento, les ganamos un montón de batallas y al final,
nos ganan la guerra. Yo no sé si lo que nosotros planteamos puede contribuir a
solucionar el problema. Lo que tengo claro es que 100 años persiguiendo la drogadicción
no dan resultado.”

Sobre los procesos de paz de Colombia y ETA 

“La humanidad
tienen los medios para que podamos solventar nuestros conflictos en paz. Nadie te puede
devolver lo que perdiste en un calabozo. En la vida hay que aprender a cargar
con una mochila de dolor, pero no vivir mirando la mochila, hay que mirar hacia
delante. Los únicos derrotados en el mundo son los que dejan de luchar, de
soñar y de querer.”

Sobre su candidatura al Premio Nobel de la Paz 

“¡Están
locos! Si me dieran un premio de esos sería un honor para el Uruguay, para los
humildes del Uruguay, y para poder arrimar unos pesos más para hacer casitas.
El premio está en las calles de mi país.”

Sobre su figura

“Ahora estoy en esta changuita de presidente que ni pensé
nunca que…pero el juego de la vida se dio así. Pertenezco a una generación que
quiso cambiar el mundo. Fui derrotado, aplastado, pulverizado, pero sigo
soñando que vale la pena luchar para que la gente pueda vivir un poquito mejor,
y con un sentido mayor de igualdad. Y creo que el hombre tiene recursos para
crear un mundo mejor, pero tiene que ser un mundo rico en factores materiales,
pero mucho más rico en cultura y en conocimiento.”


Carabinieri intentan disolver una asamblea de estudiantes en Bolonia y acaban huyendo

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Los estudiantes protestaban en el corazón de la Universidad de Bolonia celebrando una asamblea. Un buen grupo de carabinieri entra en formación para disolver la reunión, pero la respuesta por parte de los estudiantes no es la que esperan. Lejos de acatar la orden, los estudiantes no se dejan intimidar y hacen valer su derecho de reunión, de tal manera que los agentes tienen que salir huyendo para que no les “trague” la marea humana.  

La próxima aplicación del Plan Bolonia o Estrategia Universidad 2015 parece estar en el fondo del malestar de los estudiantes, de la misma manera que se ha venido manifestando desacuerdo a estas medidas por parte de prácticamente toda la comunidad educativa europea.   

Visto en La Mancha Obrera.



El error de Excel que nos condenó a la austeridad

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Publicado originalmente en United Explanations el 17/05/2013

El error de Excel que nos condenó a la austeridad

Cuando las semanas pasadas leíamos en los titulares que las políticas de austeridad que estamos sufriendo en Europa se debían a un error de Excel en un estudio, la mayoría de nosotros no nos lo podíamos creer. La base académica en la que se apoyan las políticas de la UE ante la crisis, ¿un error? Evidentemente a nadie le hace gracia que se recorte en servicios públicos para ver cómo ese dinero se desvía a las instituciones financieras que, con sus descubiertos, han provocado esta tormenta. Pero puedes llegar a imaginar que hay algún tipo de base matemática que pueda, en parte, justificar estas políticas. Tampoco es el caso, ni lo que llama la atención, ya que es un secreto a voces que las políticas de austeridad están siendo un fracaso y lastre demasiado pesado para el crecimiento de las economías europeas, especialmente las del sur. Ni que esté errado en su planteamiento, multitud de estudios resultan equivocados a pesar de sus esfuerzos. Lo que llama la atención es que sea un error en unas celdas de Excel ¿En serio? ¿Excel? ¿Nadie repasó las cifras? ¿Eso es todo? Parece una tomadura de pelo.

Y es verdad que cuesta creerlo, pero vamos a analizar qué ha ocurrido.
Dos economistas norteamericanos, Reinhart y Rogoff de la Universidad de Harvard son los autores del polémico informe que defiende la austeridad, “Growth in a Time of Debt” (2010). Este trabajo fue concienzudamente nombrado a la hora de justificar los ajustes por diferentes personalidades políticas y económicas en la UE, y utilizado por muchos para criticar las políticas económicas de Obama en EEUU en respuesta a la crisis. En concreto en el caso de España, Olli Rehn, impuso un programa de “recuperación” de la crisis basado punto por punto en las conclusiones de este estudio.

Fuente: The Economist
El informe decía demostrar que las naciones con niveles de deuda pública muy elevados, concretamente a partir de un ratio de deuda de un 90% conrespecto al PIB, no pueden crecer, colapsan y por tanto, les es imposible salir del pozo. Italia y Grecia eran sus ejemplos favoritos de situaciones insostenibles. La solución por la que se inclina la tesis es llevar a cabo recortes radicales en los servicios públicos para reducir ese ratio de deuda a unos niveles normales, y así re emprender la senda del crecimiento económico. Esta lectura por supuesto no fue la única desencadenante de las duras medidas de ajuste, aunque sí parece que tuvo una influencia notable, no sé si en el pensamiento, pero al menos sí en el discurso de políticos y economistas.
El informe decía demostrar que las naciones con niveles de deuda pública muy elevados, concretamente a partir de un ratio de deuda de un 90% con respecto al PIB, no pueden crecer, colapsan y por tanto, les es imposible salir del pozo. Italia y Grecia eran sus ejemplos favoritos de situaciones insostenibles. La solución por la que se inclina la tesis es llevar a cabo recortes radicales en los servicios públicos para reducir ese ratio de deuda a unos niveles normales, y así re emprender la senda del crecimiento económico. Esta lectura por supuesto no fue la única desencadenante de las duras medidas de ajuste, aunque sí parece que tuvo una influencia notable, no sé si en el pensamiento, pero al menos sí en el discurso de políticos y economistas.
La noticia saltó rápidamente, un estudiante de doctorado, Thomas Herndon, junto con dos profesores de la Universidad de Massachusetts, presentaron el mes pasado un informe (“Does High Public Debt Consistently Stifle Economic Growth? A Critique of Reinhart and Rogoff”) que demostraba un error en una de las fórmulas de Excel del trabajo de Harvard. El resultado en países con niveles de deuda de un 90% de su PIB pasaba de -0,1% a 2,2%. No es una situación cómoda pero sí una variación a tener en cuenta. Aunque Reinhart y Rogoff tuvieron que reconocer su error, siguen defendiendo las bases principales de su tesis.
Parece lógico que las naciones deban evitar endeudarse excesivamente, pero no siempre hay una correlación entre elevada deuda pública y estancamiento del crecimiento. Entonces, ¿por qué hemos oído hablar de premeditación? Los errores de Excel no son nuevos, pero en un estudio académico de tal trascendencia ya es algo más raro.

Kenneth Rogoff. Fuente: Wikimedia Commons
Hay varios detalles importantes que se les echa en cara a Reinhart y Rogoff. En primer lugar, tardaron semanas en contestar y varias más en facilitar los datos a Herndon. Además del error de Excel, el estudiante pudo comprobar cómo cierta información había sido omitida o manipulada para que el estudio diera las conclusiones deseadas. Por ejemplo, determinados años en países como Australia, Canadá, Bélgica y Nueva Zelanda, fueron deliberadamente excluidos del análisis puesto que presentaban altos niveles de endeudamiento y a la vez buenas tasas de crecimiento. Pese a contar con datos desde 1890,sólo se empezaron a analizar los datos a partir de 1946, algo que por supuesto beneficiaba a los objetivos de su trabajo.
Estos datos que han ido saliendo a la luz, desde luego no ayudan a creer que el error fue fortuito e inocente, sino más bien todo lo contrario. De todos es sabido que pocos o ningún economista carece de orientación ideológica, pero la demostración de sus hipótesis pasa por contrastar científicamente sus datos y ver qué conclusiones se pueden sacar con ellos. En este caso, parece que la idea ha sido más bien la opuesta, de antemano buscaban unas conclusiones y han llegado a ellas discriminando la información examinada.
La dichosa necesidad de recortes en el ámbito público que recomendaba el informe, y que desde muchas tribunas liberales fue acogido con los brazos abiertos, y esgrimido como argumento en multitud de ocasiones, no era cierto y se ha convertido en un vergonzoso despropósito.

La distracción de Reinhart y Rogoff


Carmen Reinhart. Fuente: Wikimedia Commons
Para ser justos, aún habiendo presentado un trabajo erróneo y sesgado, Reinhart y Rogoff nunca pretendieron ser abanderados intelectuales de la austeridad como se les convirtió desde determinados sectores económicos. Estos sectores escucharon lo que querían oír, y expusieron el estudio como prueba de que los ajustes en los servicios públicos, no eran una opción de tantas para salvar la recesión, sino una realidad matemática.
La irresponsable imposición de medidas severas contra el gasto público ha causado un perjuicio a los índices de empleo difícilmente subsanable en los países del sur de Europa. Estas políticas, con el tiempo, se están manifestando altamente ineficientes y han sido un lastre más que un acicate para que se reactive la economía. Esta misma semana, en la cumbre bilateral España – Portugal sobre el futuro de la UE, tanto Mariano Rajoy como Pedro Passos Coelho han cerrado la puerta a que los países del sur de Europa hagan frente común a la imposición de políticas de austeridad impuestas por Alemania.
Pero aún con todo esto, este asunto no deja de ser una cortina de humo, una distracción o una mera anécdota. ¿Alguien cree que de no haber existido este estudio o de haber arrojado otras conclusiones, la política europea habría sido diferente? Una vez demostrada la falta de correlación entre deuda pública y crecimiento de un país, ¿alguien considera que estas políticas van a cambiar a corto o medio plazo?
La respuesta a esto la tienen unas élites políticas que han dado señales sobradas de mirar más por los bancos e instituciones financieras que por los ciudadanos a los que representan.

Porcentaje de adultos jóvenes viviendo con los padres en Europa

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El artículo de Der Spiegel tiene ya unos meses, pero es curioso comprobar en la infografía de abajo, que los países que más dificultades están teniendo desde que estalló la crisis son los que albergan mayor índice de jóvenes entre 25 y 34 años viviendo en casa de sus padres. 




Por lo general, estos resultan ser los países deudores en Europa. Si tenemos en cuenta que normalmente el vivir o no con los padres depende del acceso a un puesto de trabajo o del nivel de vida (establecido por la proporción sueldos – salarios), parece difícil que se pueda invertir la situación en estos estados. 

Estos datos de 2011 proporcionados por Eurostat, nos muestran una gran diferencia entre los índices de las naciones del norte de Europa con respecto a las del sur y el este.

Según deja caer Der Spiegel (antes de su reciente cambio de línea editorial) los altos porcentajes se deben precisamente a los efectos devastadores de la crisis en dichos países, en concreto a causa de las altas tasas de desempleo.

Aunque por otro lado se señala que los porcentajes más altos (en torno al 40% o al 50% de jóvenes en casa de sus padres) corresponden a países de raíces católicas (sur y este de Europa) donde hay menos costumbre de emanciparse a edad temprana. 

Existe discusión sobre este tema y no está tan claro que la aparente correlación desempleo – residencia con los padres implique causalidad. Francia y Suecia, por poner un ejemplo, tienen la misma tasa de desempleo pero en Francia es doblemente probable que un joven no haya abandonado el nido. 

En efecto, es difícil saber hasta qué punto se debe a la crisis o a los hábitos culturales, pero probablemente existiese una base cultural amplia de apoyo familiar en estos países que con seguridad se ha visto agravada por la falta de empleo y oportunidades.

Lo que es claro es que la tendencia general en Europa, al contrario que en EEUU, es la de ampliar la estancia en la residencia de los padres.





TIME The protester: person of the year 2011

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Como no podía ser de otra manera, aunque con retraso por mi parte, esta portada se merece mínimo, un post.

Un año marcado por el acentuamiento de la crisis económica, y la oleada de protestas a nivel mundial desencadenadas por los ciudadanos que comenzamos a sufrirla en nuetras carnes. Indignación al ver cómo quienes han provocado la crisis continúan disfrutando de insultantes beneficios y dorados retiros, mientras ingentes cantidades de dinero público sustentan al mundo financiero como si fuese un actor imprescindible.

Sin embargo, curiosamente, la chispa que ha encendido la mecha en Europa y EE.UU. ha nacido en el norte de África. Túnez fue el primer país en revelarse contra la tiranía. Acto seguido, naciones vecinas, con un bagaje histórico similar en las últimas décadas, no dudaron en echarse a la calle para acabar con sus dictadores, con mayor o menor suerte.

El ánsia de una verdadera participación ciudadana en los asuntos políticos por parte del mundo árabe, parece haber espoleado a la juventud española, europea y norteamericana a rebelarse contra una situación económica y social a todas luces injusta, y que llevamos tiempo sufriendo sin aparentemente ninguna oposición por nuestra parte. Supongo que, como ocurrió el 15M, estas cosas suceden sin planearlas demasiado y en los momentos menos pensados, aunque todos nos estuviésemos preguntando hasta cuando aguantaría la ciudadanía…

Como ya ocurriera en la elección del 2006 de la revista TIME, Person of the Year: YOU, anticipando la creciente importancia que los usuarios de internet tendrían en el devenir histórico inmediato, bravo de nuevo por su intuición, que a mi juicio, ha captado perfectamente la transcendencia histórica y la influencia a futuro de los cientos de levantamientos ciudadanos a los que hemos asistido en 2011 a lo largo y ancho del globo.  

Spain’s "Indignant" Give Lessons in True Democracy

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Interesante artículo publicado originalmente el pasado viernes 3 de Junio en Common Dreams por María Carrión (no confundir con la Delegada del Gobierno de la Comunidad De Madrid, María Dolores Carrión).
Espero que este tipo de relatos de lo que viene sucediendo estas últimas semanas entre la ciudadanía española se generalice y pueda calar este mensaje aún más a nivel internacional.

http://www.commondreams.org/view/2011/06/03-1

Bonus: posteriormente he visto que también fue publicado en la web de Naomi Klein, aquí dejo el enlace:

http://www.naomiklein.org/articles/2011/06/camp-sol-spains-indignant-give-lessons-true-democracy